Entender la toxicidad por oxígeno

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Escrito por DAN Staff

Es raro estar en un barco de buceo sin ver a alguien buceando con aire enriquecido (nitrox), y teniendo en cuenta la popularidad del curso PADI Enriched Air Diver, esto no es demasiado sorprendente. El aire enriquecido ofrece tiempos de fondo más largos e intervalos de superficie más cortos, pero también viene con consideraciones adicionales y peligros potenciales, como la toxicidad por oxígeno.

La toxicidad por oxígeno puede ser fácilmente evitada por los buzos recreativos, pero si ocurre bajo el agua, puede ser mortal. Cada buzo de aire enriquecido debe comprender los riesgos básicos de la toxicidad por oxígeno y saber cómo evitarlos. Aquí hay algunos recordatorios y sugerencias para reducir el riesgo.

¿Qué es la toxicidad por oxígeno?

Respirar oxígeno a una presión parcial aumentada durante períodos prolongados puede tener efectos nocivos en el cuerpo. Hay dos tipos de toxicidad por oxígeno que los buzos deben conocer.

La primera es toxicidad pulmonar del oxígeno. Es menos preocupante para los buzos porque es el resultado de la respiración prolongada de altas concentraciones de oxígeno, por ejemplo, al someterse a una terapia de cámara hiperbárica o al respirar con oxígeno al 100 por ciento durante una evacuación prolongada. La toxicidad pulmonar por oxígeno implica períodos de tiempo que exceden la duración de una inmersión, por lo que generalmente se encontrará en tierra después de las horas o días post administración de oxígeno.

A menudo comienza con la inflamación de las vías respiratorias, que luego se propaga a los pulmones. Allí, puede ocurrir daño alveolar y / o colapso y disminución de la función pulmonar. El daño causado por este tipo de toxicidad de oxígeno es completamente reversible.

El tipo de toxicidad del oxígeno que preocupa seriamente a los buzos es Toxicidad por oxígeno en el sistema nervioso central (SNC). La toxicidad del oxígeno en el SNC puede ocurrir con exposiciones muy cortas a presiones parciales de oxígeno significativamente elevadas y puede afectar a cualquier buzo que exceda o calcule incorrectamente la profundidad máxima de su mezcla de gases. Este tipo de toxicidad afecta los tejidos del cerebro y la médula espinal, y puede surgir repentinamente, causando daños vitales en los tejidos o convulsiones. Los síntomas menos graves de toxicidad por oxígeno (contracciones en los ojos o los ojos, confusión y ansiedad, entre otros) son indicadores poco confiables; En muchos casos las convulsiones no presentan precursores.

Si un buzo comienza a convulsionar bajo el agua, es posible que se ahogue si el buzo pierde la capacidad de mantener un regulador en la boca. Llevar al buzo a la superficie es el mejor curso de acción si se produce una convulsión.

Reduce el riesgo

Si bien incluso los buzos que respiran aire tienen riesgo de toxicidad por oxígeno si superan los límites recreativos, es principalmente una preocupación para los buzos que respiran aire enriquecido o que usan rebreathers. Los buzos deben estar certificados como buzos de aire enriquecido o como buzos de rebreather si desean respirar una mezcla de gas con más de 21 por ciento de oxígeno. Incluso con la capacitación y certificación adecuadas, no se pierde nada con el monitoreo del análisis de gases y los cálculos de exposición al oxígeno de los buzos que está supervisando. Estar listo para actualizar los procedimientos o responder preguntas sobre las pruebas de mezcla de gases y la planificación de inmersiones es lo mejor para todos.

Como proveedor de mezclador de gases y de cilindro de gas, debes asegurarte de que tu estación de llenado se mantenga adecuadamente, que el personal que llena los cilindros tenga las credenciales adecuadas y que siga todos los procedimientos de registro y la documentación de la estación de llenado. Hacer esto es tu responsabilidad como profesional de buceo o propietario de un negocio, pero también le mostrará a tus clientes que te preocupas por su bienestar y disfrute.

Para información sobre enfermedades de buceo, visita DAN.org

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