Algo que todos necesitamos

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En el 2008, a Leo Morales le sucedió algo que la mayoría de nosotros ni siquiera podemos imaginar: se le amputó la pierna para detener un cáncer agresivo. Pero lo que sería un retroceso de por vida para algunos, para él fue lo contrario. Morales ya era un buzo apasionado y no sólo regresó al buceo, sino que además se convirtió en instructor y buzo técnico. Luego estableció dos récords (profundidad y distancia) para buzos con discapacidades. Luego él . . . bueno, se convirtió en una persona impresionante y consumada por cualquier estándar: un PADI AmbassaDiver, presentador de Tedx, autor y mentor inspirador para cientos, tal vez miles de personas. Sorprendentemente, Morales dice que si pudiera cambiar el pasado y conservar su pierna, no lo haría. «El buceo me devolvió la vida», dice. De hecho, recuperó su vida utilizando el buceo, aprovechándolo para hacer más y ahora devuelve más de lo que muchos podrían esperar. Increíble.

Es una historia conmovedora, pero es sólo una muestra de que el buceo, más allá de su fuerza por salvar los océanos, sana a las personas, y hay más historias de las que puedes contar. Parapléjico a los 12 años de la mielitis transervatoria, después de descubrir la libertad y la terapia que le brindó el equipo de buceo, PADI Advanced Open Water Diver Cody Unser ahora utiliza el equipo de buceo para ayudar a las personas que viven con parálisis y participa en investigaciones relacionadas, a través de ella First Step Foundation.

Perdió las piernas en una zona de combate, PADI Divemaster Chris Middleton, U.K. también encontró el poder curativo del buceo cuando comenzó a bucear con Deptherapy, y ahora trabaja con Deptherapy para involucrar a más personas.

Y no es solo la cura física. Después de servir en combate y ser dado de alta en Irak el 2014, el infante de marina Juan Gonzales de EE. UU. había sido diagnosticado un trastorno por estrés posttramático (TEPT). Impedía tener conexiones sanas con personas, especialmente su familia, pero descubrió bucear a través de WAVES (Wounded American Veterans Experience Scuba), que utiliza el poder curativo del buceo para ayudar a los veteranos con heridas físicas o psicológicas. Gonzales dice que la paz que experimenta buceando ha sido de gran ayuda en su batalla con el trastorno de estrés postraumático.

El PADI Course Director, Thomas Koch, no puede escuchar, pero con el buceo, su «discapacidad» se convierte en una ventaja. ¿Por qué? Cuando su hija Claire obtuvo su certificación Junior Open Water Scuba Diver con la Course Director PADI, Cristina Zenato, hablaron con tanta fluidez y con la misma cantidad que siempre: bajo el agua, utilizando el lenguaje de señas estadounidense.

Hay cientos de historias, realmente milagros, sobre cómo, a través del buceo, las personas han ayudado, sanado y confortado. Hay literalmente cientos de profesionales de buceo y buzos que sirven a buzos con discapacidades, y tu le otorgas honor y significado a la comunidad de buceo como una Fuerza para el Bien.

Pero, la verdad es que el poder curativo del buceo va más allá de esto porque a veces todos necesitamos de una cura. La dinámica de la vida a menudo puede herir. Hay momentos en que se siente como si el peso del mundo se tirara en tu espalda. Tal vez no puedas dormir y no te diviertas mucho. Tal vez las personas que más te importan no logran ver lo mejor posible y, sin embargo, se preocupan por ti. Y lo ves en sus ojos.

Entonces vas a bucear. . . Y algo maravilloso sucede. El mundo de la preocupación permanece en la superficie a medida que desciendes en el mundo submarino. Tu mente se aclara. Lo que es realmente importante finalmente puede abrirse paso. Tu amigo señala, «¿de acuerdo?» Y por primera vez en mucho tiempo, realmente lo dices cuando respondes, «¡todo bien!» Tal vez tome un par de «dosis» (inmersiones), pero te conviertes nuevamente en ti. Se refleja en las caras de aquellos que te importan.

Mi punto es este. Compartimos el buceo porque es una experiencia maravillosa que nos apasiona, pero también deberíamos compartirla porque es una experiencia de restauración y recuperación. Algunos de nosotros lo necesitamos más que otros, pero eso es algo que todos necesitamos.

Te deseo un feliz año nuevo.

 

Dr. Drew Richardson
Presidente y CEO de PADI

 

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