Evitando una lesión en el oído

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Escrito por DAN Staff

En el primer metro/tres pies de un descenso, los oídos de un buzo están sujetos a un aumento del 10 por ciento en la presión ambiental. A 2 metros/6 pies, es un aumento del 20 por ciento. A 3 metros/10 pies, la presión es suficiente para hacer que los vasos sanguíneos exploten y que se introduzca líquido y sangre en los oídos medios. A pesar del notable cambio en la presión, muchos buzos no equalizan sus oídos lo suficiente antes del descenso. Las estadísticas de lesiones muestran que las lesiones en el oído son uno de los principales problemas a los que se enfrentan los buzos, aunque se pueden prevenir con la equalización adecuada. Como instructor, tienes la oportunidad de ayudar a que los buzos eviten las lesiones en los oídos al establecer firmemente la importancia de la equalización al principio de su entrenamiento.

Tómate un momento para repasar tu conocimiento de las lesiones en los oídos, de modo que ayude a mejorar el confort de los buzos en el agua, ahora y para el resto de sus carreras de buceo.

Tímpano perforado

La ruptura de una membrana timpánica (tímpano) es generalmente el resultado de una falla en la ecualización del oído medio lleno de aire, o de una maniobra de Valsalva demasiado fuerte. La condición a menudo es dolorosa y puede haber vértigo, aunque la ruptura puede aliviar la sensación de presión en el oído. La mayoría de las perforaciones sanarán espontáneamente en unas pocas semanas, aunque algunos casos pueden requerir una reparación quirúrgica. Las perforaciones permiten que el agua ingrese al oído medio, lo que crea un riesgo significativo de infección. Por lo tanto, la evaluación de un médico es crucial. La congestión, el entrenamiento inadecuado y el descenso demasiado rápido pueden aumentar el riesgo de un buzo de perfore el tímpano.

Barotrauma de oído interno

Al igual que una perforación del tímpano, el barotrauma del oído interno puede ser causado por una falla al ecualizar o por una maniobra agresiva de Valsalva. Una diferencia significativa entre la presión ambiente y la presión en el oído medio puede causar un abultamiento hacia afuera de la ventana redonda del oído interno. Esto puede provocar síntomas incluso en ausencia de ruptura. Los buzos con barotrauma en el oído interno pueden experimentar vértigo severo, pérdida de audición, tinnitus, sensación de llenura en el oído y movimientos involuntarios de los ojos conocidos como nistagmo. Si la ventana redonda se rompe, la pérdida de líquido en el oído interno puede dañar la audición y el equilibrio de los órganos y puede requerirse una reparación quirúrgica.

Barotrauma de oído medio

El barotrauma del oído medio es una condición en la que la presión en el espacio del oído medio es significativamente menor que la presión fuera del oído. Esto resulta en un vacío relativo que hace que el tímpano se abulte hacia adentro y el tejido del oído se hinche. El fluido y la sangre de los vasos rotos se filtran al oído medio. Esto puede ser causado por una falla al ecualizar o una obstrucción de las trompas de Eustaquio (generalmente por moco) durante el descenso. Los buzos con barotrauma en el oído medio generalmente reportan incomodidad inicial, que puede intensificarse a dolor intenso y oídos que se sienten obstruidos o congestionados.

Baroparesis facial

La baroparesis facial es la parálisis reversible del nervio facial debido al aumento de la presión en el oído medio. En algunas personas, esta presión puede afectar la circulación a un nervio facial que se encuentra cerca de la oreja. Esto puede suceder durante el vuelo o el buceo, y los síntomas generalmente incluyen entumecimiento, hormigueo, debilidad y parálisis de la cara. La caída facial a veces se puede ver y puede causar preocupación, pero la baroparesis facial a menudo se resuelve espontáneamente. Los buzos que exhiben síntomas de baroparesis facial deben buscar atención médica para descartar otras afecciones graves.

Para obtener más información sobre las lesiones en los oídos y las prácticas de buceo seguro, visita DAN.org

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